Teachers Afraid of their Pupils. Prudentius’ Peristephanon 9 in a Sociocultural Perspective

Research output: Contribution to journalArticle

Abstract

Prudentius’ Peristephanon 9 treats the martyrdom of Cassian, a teacher of stenography who was purportedly murdered by a stylus-wielding throng of his own students. The poem offers itself as a rich source of information about the presence of normative violence in ancient education and suggests how students may have internalized such treatment and responded to it. Parallels are drawn between this tale and others from ancient sources to demonstrate that neither the mode of murder nor the identities of perpetrators and victim were entirely unique. Ancient readers might have been bemused by some of the gruesome details of the tale, but would not been surprised by either the disciplinarian nature of the school teacher or the resentful feelings of the students.

Le Peristephanon 9 de Prudence traite du martyre de Cassien, un professeur de sténographie qui a été prétendument assassiné par une foule de ses propres étudiants brandissant le stylet. Le poème s’offre comme une riche source d’informations sur la présence de la violence normative dans l’enseignement ancien et suggère comment les étudiants ont pu intérioriser un tel traitement et y avoir répondu. Des parallèles sont établis entre ce conte et d’autres provenant de sources anciennes pour démontrer que ni le mode de meurtre ni l’identité des auteurs et des victimes n’étaient entièrement uniques. Les anciens lecteurs ont peut-être été déconcertés par certains détails horribles du récit, mais ils n’ont été surpris ni par la nature disciplinaire du professeur d’école ni par les ressentiments des élèves.

Bibliographical metadata

Original languageEnglish
Pages (from-to)91-108
Number of pages17
JournalMouseion
Volume16
Issue number1
Early online date8 Mar 2019
DOIs
Publication statusPublished - 2019